YUGGY
я - смесь уБОЖЕСТВА и зверЮГГИ. согласна - сама виновата. это всё?...(с)
30.04.2012 в 16:20
Пишет Эрл Грей:

Фэндом: Аи но Кусаби
Авторы: vivianne_undo, Эрл Грей
Жанр: иронический детектив

Пропажа



Джейд Маркус включил настольную лампу и недовольно посмотрел за окно. Ночной дождь заливал стекла и тротуары, и начальник полиции радовался, что никакие дела не требуют его присутствия на улицах.
Он неторопливо просматривал бумаги, отхлебывая крепкий кофе, и предвкушал скорый ужин. Телефонный звонок заставил его дернуть плечом, но не отвлек от его занятия. Трубку схватил младший офицер.
- Да, участок номер... Что? Ну и что? Как?! Ну да, конечно, конечно. Сейчас. Записываю.
Наконец тот положил трубку и обратился к насторожившемуся шефу.
- Босс... звонил патруль А-48, они нашли труп.
Босс кратко выругался. Еще не хватало трупа, когда до окончания рабочего дня осталось всего ничего.
- Чей? - спросил он.
- Вроде пета.
- Ну и что? - Маркус посмотрел на него с недоумением. - Сюда зачем звонить, если он у нас не в розыске? Пусть лежит, где лежал.
- Не просто пета, - пояснил младший офицер, любивший тянуть кота за хвост, - а того самого пета.
- Какого еще к дьяволу того самого?! - рыкнул Маркус, которого одолели дурные предчувствия.
- Ну того... кересского бандита Рики Дарка.
Потрясенный Маркус выдал такую матерную тираду, какой от него не слышали с тех пор, как он возглавил данное управление.
Восхищенные подчиненные глазели на начальство, раскрыв рты.
- А Сам знает? - спросил начальник полиции после паузы у младшего офицера.
Тот смог только пожать плечами.
И правда, мало ли кто видел труп того пета и мало ли кому мог шепнуть... Ни в чем нельзя быть уверенным.
- Машину на выезд, - мрачно скомандовал Маркус.
Тело пета, если верить патрулю, который, впрочем, сам тела не видел, а положился на слова опытного осведомителя, лежало между Мидасом и Кересом. Патруль должен был оставаться у тела, пока не приедут из участка. Конечно, любое другое тело закинули бы в Керес, да и концы в воду. Но пет Первого консула - это дело совсем иное. За него, а тем более за его труп по головке не погладят.
Маркус мысленно взмолился всем богам, чтобы на теле кересского голодранца не было никаких синяков, дабы не наводить злопамятного блонди на мысль, что монгрела убили в участке.
Когда полицейская машина подлетела к предполагаемому месту преступления, Маркус обнаружил там патрульную машину и толпящихся под дождем полицейских.
- Ну, где этот поганец? - рыкнул он.
Ответом было молчание.
Маркус брезгливо посмотрел на лужу, вокруг которой толпились его подчиненные. В луже не было ничего, кроме грязной воды, пары окурков и бутылочного осколка.
- Шеф, он был вот тут! - жалобно промямлил старший. - Мы его и мелом обвели.
Приглядевшись, Маркус заметил размытый дождем, но все еще заметный контур человеческого тела.
- Мы только на минуту, шеф, - продолжал оправдания полицейский. - Вроде за угол свернула машина в розыске, мы туда, этого оставили на буквально на минуту. Кто ж знал, что он сбежит.
- Может, он не мертвый? - предположил Маркус.
- Ну как не мертвый, пульса нет, в башке дыра.
- У него и при жизни дыра была, - проворчал Маркус. С одной стороны, он испытал облегчение от того, что не надо докладывать наверх о смерти пета, с другой - досаду, что подлый монгрел даже мертвым ухитрился от него уйти.
Все вместе побродили по небольшому пятачку, освещая все углы мощными фонарями. Ничьих трупов поблизости не было видно.
- Ладно, поехали в управление, - проворчал наконец Маркус. - Будем считать, что это неудачная шутка.

Погода в управлении была намного лучше, чем на улице. Маркус заварил себе свежего кофе, все еще раздумывая о странном происшествии.
Он успел выпить не более половины чашки, как дверь в кабинет, отгороженный от общего зала, стремительно распахнулась и на пороге воздвиглась высокая фигура.
Маркус подавился очередным глотком и вскочил с места навстречу Первому консулу Амои.
- Где он? - ледяным тоном спросило первое лицо государства.
- У нас нет! - отрапортовал Маркус, не отрывая взгляда от голубых глаз блонди.
- Как это нет?! - голос упал на полтона.
- Сбежал! - с чистой совестью отрапортовал Маркус и преданно окинул взглядом всю фигуру консула, закутанного в белоснежный плащ. И тут же едва не охнул: за спиной консула стоял еще один блонди, высокомерно оглядывающий убогий интерьер полицейского участка. Зеленые глаза сканировали пространство не хуже лазера. А за спиной этого второго блонди маячил, не к ночи будь помянут, Меченый отморозок с неизменной сигаретой в углу рта.
Появление одного Первого консула в участке было само по себе плохим предзнаменованием, а уж в компании с вторым блонди и Меченым вообще тянуло на Апокалипсис в масштабе отдельно взятой Амои.
Ясон Минк просканировал кабинет синими очами и наконец остановил взгляд на начальнике полиции.
- Что вы предприняли?
Маркус под шумок успел поставить на стол кружку с кофе и вытянул руки по швам.
- Разрешите доложить... - и он поминутно расписал консулу все свои действия с того момента, как раздался злополучный телефонный звонок.
Блонди выслушал его, чуть хмурясь.
- Хорошо, - постановил он наконец. - Я вам верю. Но Рики нужно найти, живого или мертвого. И если, - он сделал выразительную паузу, - окажется, что он мертв в результате действий ваших подчиненных...
- Пальцем не тронули! - Маркус даже обиделся за напраслину.
- Что ж... - Первый консул устремил печальный взгляд сквозь стену... – Джейд Маркус, если не ошибаюсь?
- Да, господин Первый консул, - преданно пропел начальник полиции, поедая высокого гостя глазами.
- Вот что... Маркус, я поручаю вам лично найти моего пета. Работу пока можете отложить... на несколько дней. Можете сослаться на меня.
И взметнув плащом, Первый консул с сопровождающими покинул помещение, в котором сразу стало очень много места.
Маркус опустился в кресло.
Радужная, черт побери, перспектива. Пойди туда, не знаю куда, найди то, не знаю… Хотя почему «не знаю»?
Маркус закурил новую сигарету, забыв о дымящейся в пепельнице наполовину приконченной.
«Лучше бы не знал… - он с тоской посмотрел на остывший кофе, - И лучше бы я сегодня вообще не просыпался, а?»

***
- Не доверяю я этому полицейскому, - фыркнул Рауль, когда вся компания вернулась в Эос и расположилась в гостиной Ясона Минка. – У него слишком тупой вид.
- Что ты хочешь, он же человек, - примирительно сказал Минк. – Но что же случилось с Рики? Я беспокоюсь.
- Ты пытался отследить сигнал?
- Конечно. В первую очередь. Отсутствует как класс.
- Любопытно… - протянул Рауль, принимая от фурнитура чашку свежезаваренного чая. – Давай суммируем все факты. Катце?
- Да, сэр, - Катце вынул сигарету изо рта. – Итак, вчера в 18.00 мне позвонили и доложили как обычно о состоянии Рики Дарка, я, в свою очередь, позвонил господину Минку с докладом. Рики был в норме.
- Ну если напиваться в компании бизонов – это норма, то он, конечно, был в норме, - ехидно вставил Ясон. – Дальше, Катце.
- Далее следующий доклад должен был быть сегодня в 11.00 утра, но его не было. В 12.07 позвонил информатор и сообщил, что не может найти Рики. Я велел искать, думая, что Рики отсыпается после вчерашнего и появится позже. В 17.00 я докладывал господину Минку об итоге месячника по продаже петов…
- Можешь это опустить, - великодушно подсказал Минк.
- Спасибо. Итак, вечером, в 19.42 мне снова позвонили и сообщили, что недавно видели Рики в состоянии легкого опьянения, направляющимся в Мидас. Поскольку для Рики это нормальное поведение, я не обеспокоился. В 20.55 мне позвонили и сообщили, что тело Рики лежит на разделительной линии на проезжей части между Мидасом и Кересом. Я немедленно сообщил об этом господину Минку и сам выехал на место… Но…
- Но?
- Но случилась перестрелка между двумя враждующими группировками. Как раз приблизительно на месте, где видели тело. Состав и характеристики членов группировок я могу представить позднее. Пока я дожидался окончания перестрелки, мне позвонил господин Минк и велел ехать к нему, что я и сделал. Дальше вы знаете… мне пришлось сопровождать вас и господина Минка в участок…
- А почему ты велел Катце ехать сюда? – обличающе спросил Рауль, ткнув в Ясона пальцем.
- Потому что поймал полицейскую волну и услышал, что делом занимается начальник полиции лично. Решил навестить его на месте и позаимствовать всю информацию, которую он успел собрать. Так вот… раз полиция ничего не знает, я собираюсь лично опросить информатора Катце о том, что он видел.
- Ясон! – Рауль широко раскрыл глаза.
- Это же элементарно, Ам! Всегда лучше получать информацию из первых рук. Итак, нам следует переодеться!
- Нам?
- Разве ты не поедешь со мной, Рауль? Твоя помощь может оказаться кстати. И вообще, твое присутствие меня вдохновляет.
- О… ты никогда не говорил мне этого, Ясон, - Рауль слегка зарделся.
- Как-то не было случая, - небрежно ответил Ясон.

Маркус задержался в участке допоздна, разрабатывая план действий. Как раз тогда, когда последний сотрудник попрощался и покинул офис, начальник полиции пришел к неутешительным для себя выводам.
Следуя обычному графику расследования дел об исчезновении, следовало бы допросить самых близких к предполагаемой жертве лиц. Это-то и было самой главной закавыкой. «Близкими» для Рики Дарка начальник полиции определил троих – это был некто Гай, дружок Рики по бизоньему прошлому, нынешний работодатель Меченый, известный также под именем Катце, и – что особо пугало бедного Маркуса – господин Первый консул собственной элитной персоной.
Гай по обыкновению скрывался, достать Меченого тоже было как-то… проблематично. Так что пришлось Маркусу выискивать в бумагах визитку Самого, небрежно брошенную Первым на стол, когда тот покидал кабинет, брать себя в руки и, обливаясь холодным потом, дрожащими пальцами набивать на коммуникаторе нужный номер – как оказалось, приватной линии с первым лицом государства.
- Что-то обнаружили? – Минк даже не поздоровался, увидев на экране бледное до синевы лицо Маркуса.
- Нет, господин Первый Консул, - старательно не дрожа голосом, проговорил Маркус. Он только что сообразил, что время позднее и Минк может быть, мягко говоря, не очень рад вечернему звонку. – Возникла необходимость… мне нужно… я… но если вам неудобно… однако…
Минк вопросительно вздернул бровь, и у Маркуса окончательно сдали нервы.
- Мне необходимо составить протокол допроса! – выпалил начальник полиции, недопустимо повысив голос.
Вторая бровь Минка присоединилась к первой.
- И кого же вы намерены допросить?
- Вас! – Маркус внезапно подобрался и решил, что если уж наглеть, то наглеть по полной. - И, господин Первый Консул, если можно, могу я вас просить предоставить мне данные Ме… господина Катце, поскольку мне также необходимо…
- Допросить Катце? – Маркусу показалось, что в голосе Первого Консула проскользнула ирония.
- Именно! Поэтому я обязан… - он запнулся. Что он обязан? Вызвать на допрос? Маркус уже видел Первого в своем кабинете, но отнюдь не в качестве допрашиваемого лица. Да и само появление господина Минка в участке второй раз за сутки будет иметь эффект разорвавшейся бомбы – в смысле, у всех мозги повылетают нахрен. – Я должен с вами… вас… у вас… - Джейд снова потерялся и едва сдержал себя, чтобы не почесать затылок.
- Приезжайте через четыре часа в Эос, господин Маркус, - спокойной, чересчур спокойно проговорил Ясон Минк и внезапно улыбнулся. Впрочем, назвать ЭТО улыбкой Маркус не рискнул бы. – Я как раз освобожусь. Пропуск на вас уже заказан, - и он оборвал связь.
Начальник полиции судорожно утер пот со лба и с отчаянным вздохом полез в стол за бланками протоколов допроса свидетелей. О том, что через четыре часа в Танагуре будет уже глубокая ночь, он старался не думать. К тому же кофемашина в участке еще ни разу не ломалась.

Ночной Эос встретил его бдительным кордоном и диким холодом. Хотя, вероятно, холодно ему было исключительно из-за страха – сморозить что-нибудь не то и окончательно уверить главу государства в своей полной некомпетентности.
Маркуса тщательно проверили на предмет оружия (которое он предусмотрительно оставил в каре) и «жучков», обнюхали его документы и задали пару наводящих вопросов. Маркус не удивился бы, если бы его попросили раздеться догола и предъявить к осмотру все полости тела, но к счастью этого не произошло. Он бы пошутил на эту тему, чтобы хоть как-то разрядить обстановку. Но охранниками в Эос были исключительно дроиды с заданными параметрами, а они бы шутку явно не поняли. Или поняли бы превратно.
После всех назначенных процедур начальнику полиции всучили наконец пропуск и картонно-вежливо пригласили к отдаленному лифту, рядом с которым его поджидал мальчишка в сиреневой форме фурнитура.
Только тогда Маркус понял, к чему все эти меры предосторожности, и испугался еще больше – господин Минк ожидал его не где-нибудь, а в своих личных эосских апартаментах.

Ожидал, как оказалось, не один.
- Надеюсь, вы не будете возражать, если при нашей беседе будет присутствовать господин Ам? – с холодной вежливостью поинтересовался Ясон Минк, едва Маркус переступил порог огромной гостиной.
Упомянутый Ам, удобно устроившийся на белом диване поодаль, чуть склонил голову.
«Ага, возрази тут – сразу возражалку оторвут…»
- Нет, конечно же нет, господин Первый консул, - поспешил заверить Маркус.
- Хорошо. Тогда устраивайтесь, где вам удобно, - Минк по-хозяйски широким жестом обвел гостиную. – Может быть, предложить вам чаю? Кофе? Воды?
- Хорошо бы… нам побыстрее закончить, господин Первый консул, не хотелось бы стеснять вас и господина Ама… - быстро заговорил Маркус, усаживаясь на краешек одного из кресел, рядом с которым стоял журнальный столик.
- Ну что вы, - как-то уж очень мягко сказал Рауль Ам, - вы нас абсолютно не стесняете, милейший господин Маркус.
Начальник полиции захлопнулся, опасливо поглядывая в сторону главного мозгоправа, и начал раскладывать на столике прихваченные бланки, с тоской думая о том, что придется писать, скрючившись в три погибели.
Минк тем временем опустился в кресло аккурат напротив Маркуса и несколько вальяжно закинул одну бесконечную ногу на другую.
- Может, кофе все же выпьете? – спросил он все тем же ледяным тоном, и Маркус, поежившись, подумал, что его голосом можно пельмени замораживать, причем мгновенно. – Нам ничего не стоит бодрствовать в столь поздний час, а вот вам может быть тяжко.
«Зачем тогда звал в такое время?» - с неожиданной злостью подумал Маркус.
- Интересное имя, - произнес вдруг Рауль Ам, - Джейд Маркус.
- А? – вскинулся начальник полиции.
- Я тоже обратил внимание, - кивнул Ясон Минк.
Маркус нахмурился.
Созвучие его имени с фамилией, а фамилии с именем одного из членов Синдиката Маркуса Джейда всегда порождало немало путаницы и вообще всяческих ненужных проблем. Вот теперь и блонди начнут издеваться…
- Господин Маркус, а вы никогда не хотели использовать это в своих личных целях? – вкрадчиво поинтересовался Рауль Ам.
- Никак нет! – воскликнул Маркус, ошарашенный одним таким предположением представителя элиты.
- Очень зря, - серьезно сказал Ясон Минк, вновь заставив Маркуса опешить.
«Издеваются», - решил он для себя и попробовал приступить к допросу.
- Господин Минк, я попрошу вас представиться, назвать мне полное имя, дату рождения, место рож…
Оба блонди уставились на Маркуса как на умалишенного. Тот стушевался.
- Ну хотя бы… я впишу, что вас зовут Ясон Минк. Место работы – администрация Эос. Должность – Первый консул. Правильно? – робко спросил Маркус.
Минк кивнул, с интересом глядя на полицейского. Ам смотрел на него, как ребенок на коробку с конфетами.
- Стаж работы? Впишу 100 лет. Образование… высшее? – бормотал полицейский, вновь обращая взор к блонди. Минк поощрительно кивнул.
- Судимость?.. – пискнул Маркус, зажмурившись.
- Не имею, - серьезно ответил блонди.
- Хорошо… Где вы были в день убийства с 18.00 до 21.00?
- На пет-шоу, - откровенно развлекаясь, ответил Минк.
- Кто-нибудь… кто-нибудь может это подтвердить?.. – несчастный Маркус зажмурился вновь.
- Конечно. Записывайте, – и Минк продиктовал ему список присутствовавших на пет-шоу элитников, петов и даже некоторых фурнитуров. Со стороны Ама послышался слабый звук.
- Кем вам приходится труп? – Маркус писал, высунув язык.
- Рауль, кем мне приходится труп? – серьезно спросил Минк.
Ам занавесился волосами, из-под которых доносились крайне подозрительные звуки: как будто там кого-то давили. Минк подождал ответа, но не дождался.
- Пишите: труп приходился мне петом.
- …Петом… Вы кого-нибудь подозреваете в его смерти?
Ясон подумал.
- Подозреваю, - сказал он. – Но подозреваемый вам не по зубам. Поэтому поищите кого-нибудь другого.
Маркус остановился.
- Когда вы последний раз видели…эээ… труп?
- Да уж с полгода как не видел, - вздохнул Ясон.
- Были ли у вашего…ммм…пета враги?
- Были, конечно. Имен не назову. Пол-Кереса и пол-Эоса. Да вы сами знаете.
Маркус побагровел.
- На налоговой декларации присягну… не видел я вашего Дарка сто лет. И еще б столько не видел.
- Да верю, - неожиданно ответил Первый консул. – Но я вас прошу найти хотя бы тело.
- Будем стараться, господин Первый консул! – Маркус вскочил, понимая, что терпение блонди не безгранично.
- Минуту, - остановил его Минк. – Теперь я хотел бы допросить вас. Где вы были в день убийства с 18.00 до 21.00?

***
- Ты прав, нам стоит самим поискать Рики, – задумчиво сказал Рауль, когда выжатый до нитки полицейский покинул наконец Эос под утро.
- Я собирался предложить это тебе, Рауль. Удивлен, что ты напомнил первый. Ведь ты не любишь Рики.
Рауль поджал губы. Он не желал сознаваться, что главным стимулом найти Рики была надежда провести его вскрытие. Вряд ли это понравилось бы его другу.
- Видишь ли… мне спокойнее, когда спокоен ты.
- Прогиб засчитан, - Ясон хлопнул Рауля по наплечнику и поднялся. - Ну что, поехали?
- Поехали, - живо согласился Рауль.
Куда ехать, ни один, ни второй еще не знали, но решили подумать об этом по дороге.

***

- Что ты знаешь о Гае? – громогласно вопросил Минк, едва переступив порог Катцевого убежища.
Катце вздрогнул, выронив едва прикуренную сигарету изо рта, и попытался взвиться над креслом, но Ясон жестом великодушно разрешил ему остаться в прежнем положении.
Блонди разбрелись по небольшой комнатушке. Минк пристроился на краешке компьютерного стола, величественно застыв в выжидательной позе, Ам, поморщившись, аккуратно расчистил себе местечко на диване, заваленном всякой ерундой.
- А что – Гай… Гай – он, ну такой Гай! – Катце, застигнутый врасплох, пытался сориентироваться. – Гай – он теперешний предводитель Бизонов. А зачем он вам, шеф?
- Раз спрашиваю, значит надо. И вообще, кажется, ты собирался его поискать, нет?
Минк говорил спокойно, даже ласково, но рыжего было не обмануть.
- Я не успел, - виновато буркнул он, старательно прикрывая локтем распечатки с какими-то сводками.
- Опять государство обворовывал? – пафосно уточнил Минк, не поведя бровью.
- Я, между прочим, на вас работал, шеф! – обиделся Катце. – А Гая вот прямо сейчас поищу, делов-то… Вы это… чаю хотите? Или кофе?.. – блонди синхронно поморщились. – Воды?..
- Ищи! – Минк отошел от стола и присел рядом с Раулем на диван, предварительно смахнув с него на пол пустые сигаретные пачки, бумаги, диски и почему-то плюшевого мишку с бантиком на ухе.
Катце вздохнул и принялся за дело.
Он названивал кому-то по комму, переписывался, ругался и орал на подчиненных, блонди молча следили за его действиями, терпеливо ожидая результата.
Наконец Катце отложил комм и посмотрел в сторону «гостей»:
- Хозяин, вам как, с доставкой или адрес сказать?
- Адрес, - опередив Ясона, ответил Рауль и поднялся, всем своим видом показывая, что не желает здесь оставаться ни одной лишней минуты.
- Слышал? – подогнал Минк. – Адрес давай…

Гай обнаружился в каком-то дешевом, к тому же почему-то подпольном борделе, пьяный в хлам. Как он хотел удовлетворить свои потребности, находясь в таком состоянии, для блонди осталось загадкой.
Нынешнего главу Бизонов стерегли двое громил, явно работающих на Меченого – по крайней мере, обращались они с невменяемым монгрелом довольно деликатно – всего-то по разу по морде съездили, чтобы особенно не зарывался, и периодически встряхивали заодно, чтобы не засыпал.
- Юпитер Всеблагая, что я тут делаю… - проговорил Рауль, едва появляясь в убогой комнатушке, куда сгрузили Гая.
- Развлекаешься, дружище, - подсказал ему Минк и, подойдя к монгрелу, склонился над ним, вглядываясь в его лицо.
Гай приподнял тяжелые веки, и его губы растянулись в пьяной улыбке:
- О, наконец-то! Думал уж, не дождусь!
Ясон озадаченно отпрянул, но потом вновь приблизил свое лицо к лицу Гая:
- Ты меня ждал?
- Как бога! – Гай попытался раскинуть руки, чтобы заключить блонди в объятия, но «охранники» перехватили его запястья с обеих сторон.
- Эй! – возмутился монгрел, - я за эту шлюху пятьсот кредитов отдал!
Один из громил в порыве искренней услужливости съездил Гаю по уху, отчего монгрел свалился на пол.
Минк вздохнул и поднял Гая за шкирку над полом:
- Где Рики.
- Чо?.. – Гай непонимающе похлопал глазами.
- Рики. Рики Дарк, - терпеливо проговорил Ясон. – Ты слышал о нем что-нибудь?
- Чо?
Блонди снова вздохнул и потряс Гая, словно тряпку. Взгляд монгрела стал чуточку более осмысленным.
- Ты кто?
- Рики Дарк, - ровно повторил Минк. – Ты что-нибудь слышал о том, что его убили?
- Да ладно! – Гай прищурился. – Ты не Рики! Я тебя вспомнил, ты тот гребаный блонди, к которому он от меня ушел.
- Проблески сознания появились, - констатировал Рауль, отвлекшись от изучения своих белоснежных перчаток.
- Сам вижу… - буркнул Минк. – Гай. Не отвлекайся. Рики. Что ты слышал о Рики в последнее время?
- Сволочь он, - с нежностью проговорил Гай. – Ушел от меня, бросил… да я бы его сам своими руками!.. А его что, убили? Вот сволочи… А кто? Пойду морду набью…
Речь Гая снова стала бессвязной, его голова опустилась на грудь, и он неожиданно громко захрапел.
- Процессор отказал, - снова заметил Рауль. – По-моему, он ничего не знает. Тупик в твоем расследовании, Ясон.
Минк с нескрываемой брезгливостью осмотрел свою перчатку, которая только что касалась монгрельской одежды, и приказал громилам вывести Гая из борделя и усадить в машину.
- Зачем?.. – только и смог спросить Рауль.
- Это элементарно, Ам, - ответил Ясон. – Отвезем нашему знакомому Джейду. Подарок ему хочу сделать. Он бы в жизни этого типа не нашел… А заодно узнаем, как у него продвигается расследование.

Маркус оказался не рад подарку. Во всяком случае, увидев Первого консула в непосредственной близости от себя третий раз за последние двенадцать часов, он не смог выдавить из себя ни звука.
- Это Гай, дружок Рики Дарка, - пояснил ему Минк, чтоб уж быть уверенным наверняка. – Допросите его, возможно, он что-то знает.
С этими словами он покинул помещение.
Рауль дожидался его в машине.
- Знаешь, - сказал он еще более задумчиво, чем обычно, - по-моему, мы могли бы продолжить расследование в Эосе.
- Я тоже об этом думал, - кивнул Минк. – У меня есть подозрение, что кое-кто из наших коллег знает об этом немного больше…

***

Катце в отличие от обоих блонди и многострадального Маркуса сладко спал остаток ночи, и проспал целых шесть часов. Возможно, он дрых бы и дальше, если бы его не разбудили пронзительные звуки со стороны комма, длящиеся примерно 26 минут. На 27-й Катце открыл глаза. Он похвалил себя за то, что вчера раздал задания буквально всем своим информаторам, и теперь они наперебой спешили отчитаться. Восьмой по счету информатор принес интересные вести.
Катце выслушал его и задумался. Информатор рапортовал, что в Кересе снова сегодня видели Рики – живого, здорового и взъерошенного. Правда, издалека и со спины. Лично он, информатор, и видел. У Катце не было причин не верить, беда была в том, что информатор если когда и видел Рики вообще, то именно так – издалека и со спины. Посему Катце решил сам выехать на место предположительного обнаружения неуловимого монгрела. Взяв машину понеприметнее, он медленно барражировал по улицам Кереса, зорко поглядывая по сторонам и время от времени опрашивая завсегдатаев. Как правило, они мотали головой или пожимали плечами. Объехав Керес два раза против часовой стрелки, Катце ничего не добился и подумывал, не пойти ли на третий круг. Но тут его взгляд внезапно упал в узкий проулок. Там, за мусорными баками, среди остовов ржавых авто, ковыляла куда-то в туманную даль, чуть ссутулившись, знакомая фигурка. Катце прибавил газу и, надежно заблокировав автомобилем вход в переулок, выскочил из машины и бросился вслед за монгрелом. Как ни странно, догнать его не составило никакого труда. И уже протягивая руку, чтобы ухватить свою добычу за плечо, Катце почуял неладное. Он развернул к себе щуплую фигуру и чуть не выругался. Существо в черной курточке и черных штанах в обтяжку со знакомым взлохмаченным вихром на макушке жалобно глядело на него круглыми голубыми глазами.
- Ты кто? – Катце не нашел более оригинального вопроса.
Существо молчало, сложив губки бантиком: вот-вот заплачет. Катце тряхнул его за плечо, но добился только того, что пойманный попытался вывернуться и убежать. Катце ухватил его покрепче, впопыхах задев волосы, которые тут же и съехали тому на ухо.
- Опа! Ты не Рики! – Катце в негодовании чуть не дал пойманному затрещину. – Ты… пет!
- Ну пет, ну и что, - пропищал перепуганный пет. – Я ничего не де-е-лал. Я хотел денег заработать. Я есть хочу!
- А это зачем нацепил? – спросил Катце подозрительно, сдирая с пета парик.
- Для красоты-ы-ы, - прорыдал пет. – Меня ребята пригласили вы-ыпить, а потом на нас налетели, меня побили и бросили в лу-ужу… Я хотел встать, а там стали стреля-а-ать, страшно…
Катце вздохнул, понимая, что весь его вчерашний доклад Минку идет раулевым петам в виварии под хвост, потому что информатор, знавший легендарного бизона только по легендам, перепутал глупого пета с Рики. Но где же тогда чертов монгрел? Получается, он ушел из-под надзора не вчера, а значительно раньше… Катце развернулся и пошел обратно к машине. Пет, всхлипывая, тащился за ним и причитал:
- Я есть хочу! У меня вот тут болит! У меня сандалики порвались!
Катце обернулся к пету:
- Ты!.. Впрочем… пойдешь к Джо, скажешь, прислал Меченый. Даст тебе работу. В борделе.
«Хоть не будет глаза никому мозолить», - подумал он, усаживаясь в машину.
С докладом боссу о том, что Рики неизвестно где и неизвестно когда там оказался, он решил повременить. Одно дело докладывать о том, что Рики нашелся, другое – что ты его упустил. Катце предпочел, чтобы гнев Ясона был направлен на кого-то другого. Катце посмотрел на часы и отправился работать.

***
В это же самое время Джейд Маркус пытался прожечь взглядом дыру в подарке Минка. Подарок вяло вскидывал голову, но под давлением алкогольных паров вновь ронял ее на грудь. Несколько пощечин лишний раз уверили начальника полиции в том, что монгрелы мерзкие существа, не поддающиеся человеческим методам убеждения. Впрочем, нечеловеческие тоже не годились. Маркус отхлебнул кофе и решил пойти другим путем.
- Рики, - сказал он. – Рики. Понимаешь, Рики.
- Рики, - повторил Гай, не открывая глаз. – Ты куда, говнюк, без меня свалил? Я тте кто? Я тте ни кто-то, а твой партнер! Ты куда намылился! – и он ткнул пальцем в грудь Маркусу.
Это не понравилось Маркусу, твердо убежденному в том, что что у трезвого на уме, то у пьяного на языке. Судя по всему, на уме у трезвого Гая было бесследное исчезновение его дружка.
- Говори! – рявкнул Маркус для порядка, прихлебывая кофе.
Гай закономерно всхрапнул.
- Выкиньте этого придурка, - скомандовал Маркус подчиненным. – Да присмотрите за ним, вдруг его дружок к нему припрется.
Сам же Маркус решил пойти пообедать и подумать о поручении, которое, несомненно, было чересчур лестным для него. В конце концов, чем черт не шутит, вдруг он удостоится награды от Первого консула? А это вам не два кредита об асфальт.
Сидя в ближайшем к работе кафе, он поглощал еду, не чувствуя вкуса, и размышлял о том, как ему подступиться к поискам Рики. Допросить Меченого? Ну… можно. Если осторожно. А вдруг он правда что знает? Хотя многолетний опыт где-то глубоко внутри подсказывал, что это пустышка. Но попробовать стоит. Искать по Кересу? Искали уже, нашли труп, больше не ищут. Искать труп? Минк вроде уверял, что пет ему нужен живой или мертвый. На черта ему труп пета? Все-таки эти блонди извращенцы. Маркус глубоко вздохнул. А вдруг этот Рики живехонек и сидит себе в какой дыре. Так разобраться – нафига ему сдался этот его дружок-монгрел, когда он отхватил себе теплое местечко в петятнике Первого консула? Небось рад был, гаденыш, что слинял из Кереса. Сидит сейчас да посмеивается где-нибудь, сытый и довольный на денежки блонди. От бизонов он ушел, от Минка он ушел… чтоб не надрываться на тяжелой петской службе. А сам кого-то убил и заместо себя подбросил, чтобы не искали. Так-так-так… В мозгу начальника полиции к десерту начала складываться на удивление логичная концепция.

***
Катце испытал шок вторично, когда ему позвонил лично начальник полиции и застенчиво предложил встретиться. Застенчивость шла Маркусу примерно так же, как бегемоту – розовые стринги. Он хотел было отказаться, но почуял, что речь опять пойдет о проблеме Минка, то бишь о Рики.

Между тем Ясон, выполняя свою угрозу, вернулся в Эос и старательно присматривался к коллегам. Чувствуя на себе непонятное внимание Первого консула, коллеги слегка менялись в лице и боком-боком отодвигались от Минка, почему-то неизменного налетая на стоящего поодаль с таким же загадочным выражением лица Рауля Ама. Фланируя по залу и сея вокруг себя смятение, Ясон добрался до Гидеона. Он подмигнул Аму, и они дружно подступили к Лагату с разных сторон.
- Доброго дня, Гидеон, - дружелюбно поздоровался Минк.
- И тебе, - ответил тот, пытаясь незаметно прислониться спиной к стене.
- Доброго, - эхом отозвался Рауль.
- У меня к тебе есть один вопрос, - церемонно обратился Ясон к Гидеону. – Скажи, каких петов ты предпочитаешь?
Гидеон вытаращил глаза, что для блонди было неприлично. Но и вопрос Ясона балансировал на грани.
– Что конкретно тебя интересует? – с достоинством переспросил он.
- ТТХ петов, - терпеливо повторил Ясон. – Цвет глаз, волос, кожи, рост, вес, специализация…
- Генетическая линия и гроуэр, - подсказал Рауль.
Гидеон задумался, пытаясь вспомнить, какого цвета глаза у его пета. В глаза ему он не смотрел, конечно.
- А вам зачем? – спросил он, пытаясь выиграть время.
- Собираю статистику, – бодро ответил Ясон, пока Рауль открывал рот для ответа.
- Сам? – удивился Гидеон.
- Ни на кого нельзя положиться, - вздохнул Ясон. – Так каких?
- Ну… - Гидеон лихорадочно перебирал в уме варианты ответа. Ни в какую собираемую Минком лично статистику он, разумеется, не поверил. И на всякий случай решил сделать главе Синдиката приятное и сделать вид, что ему понравился типаж консульского пета. Тем более что он ему и понравился. – Кожа оливковая, нежная, глаза как черные маслины… Характер заводной… Да, это лучший выбор.
Ясон вздрогнул, но тут же овладел собой. Перед ним как живой встал Рики с его заводным характером и черными сверкающими исподлобья глазами… Но тут Рауль положил ему руку на плечо, и Ясон очнулся.
- Большое спасибо, Гидеон, - вежливо сказал он и пошел донимать Аишу...
- Итак, подведем итоги, - резюмировал Рауль, располагаясь в кресле, пока расстроенный Ясон приводил нервы в порядок при помощи двух бокалов вина. – Из одиннадцати членов Синдиката восемь заявили, что им нравятся черные глаза, пятеро из них добавили смуглую кожу, из оставшихся троих двое признались, что им нравится взрывной характер у петов. И что нам это дает?
- Они все замешаны в убийстве Рики, - мрачно отозвался Ясон. – Это заговор.
- Не может быть! – вознегодовал Рауль. – Почему ты так плохо думаешь о коллегах?
- Это элементарно, Ам! – Ясон залпом выпил третий бокал. – Когда я спрашиваю о петах, они в первую очередь думают о Рики. Если бы они не были замешаны, почему бы они о нем думали? Он ведь мой пет, в конце-то концов!
- Так может… - Рауль взглядом показал на потолок.
- Не думаю! – Ясон выпил четвертый бокал. – Нам надо разработать план обыска Эоса.
- Всего Эоса?
- Разумеется. Какие-то улики должны были остаться. Мы поступим таким образом: ты их отвлекаешь, а я в это время обыскиваю здание.
- Что, всех?
- Конечно, - Ясон удивленно посмотрел на друга. – Тебе что, трудно?
- Мне кажется, Ясон, мы зашли в тупик, - заявил Рауль чуточку невпопад и уставился на друга прекрасными зелеными глазами. – Ну посуди сам, разве элита может позволить себе неблаговидный поступок – убийство чужого пета? Это ведь порча чужого имущества, о чем ясно говорит параграф 112 раздела 6 подраздела B внутреннего устава Эоса в редакции от 12.12.3012!
«Может», - ответил взгляд Минка. Но вслух блонди примирительно сказал:
- Ладно, придется обойтись паллиативом.
Как выглядел паллиатив в исполнении Ясона, Рауль узнал буквально через несколько секунд: когда вдруг зазвучала сирена, опустились аварийные перегородки между секторами здания, а Ясон схватил Рауля за руку и бегом бросился к жилому сектору, бросив на ходу:
- Пожарная тревога даст нам как минимум сорок минут!
Рауль, увлекаемый Ясоном, ухитрился возвести глаза к потолку и не споткнуться.
***

Джейд Маркус между тем не дремал. Он потратил около двадцати минут своего и Катцева времени на то чтобы выяснить, что глава черного рынка ни сном ни духом, где проводит время знаменитый пет Ясона Минка. Горечь неудачи ему скрасил только тот факт, что выясняли они это в весьма приличном кафе на границе Апатии, где Меченый Отморозок расщедрился на пару коктейлей для начальника полиции. Маркус умом понимал, что коктейли эти он еще не раз отработает, но противиться искушению не было сил.
- В общем, мы находимся все в той же точке, где и находились с самого начала, - устало произнес Катце, потирая глаза. – Я знаю об этом не больше, чем фурнитур господина Ясона Минка.
- Затейливо выражаетесь, сразу видно образованного человека, - подхватил Маркус.
- Да просто мальчишка на глаза попался, - меланхолично возразил Катце, которому общество начальника полиции не доставляло никакого удовольствия. – За чем-то его послали, не иначе…
Маркус проследил за взглядом Катце и увидел щуплого мальчишку в униформе, на которую была накинута какая-то подозрительная куртка. Мальчишка как раз собирался нырнуть в гипермаркет. Маркус торопливо кивнул Меченому и бросился следом. Катце пожал плечами и подумал, что одно упоминание имени Рики нехорошо действует на всех, кто оказался в зоне его влияния. К этому избранному кругу, несомненно, следовало отнести и начальника полиции Мидаса.
Маркус не стал преследовать фурнитура среди полок. Он подождал, пока тот расплатится и с огромной корзиной еды и напитков тронется обратно. При виде объема закупок сердце старого полицейского радостно екнуло. Ну не может тощий фурнитур столько сожрать один! А господин Первый консул вряд ли питается из обычнейшего гипермаркета. Следовательно… Фурнитур не стал брать такси, значит, сделал вывод Маркус, идти предстояло недалеко. Так-так-так… А ведь теория-то моя, похоже, верна, радостно крутилось в его голове, когда он независимо и целеустремленно шагал за согнувшимся в три погибели фурнитуром. Точно он меня выведет на гнездо этого Рики. Спелись, голубчики. А я-то уж доложу господину Первому консулу, будьте спокойны.
Ничего не подозревавший фурнитур наконец добрался до цели своего путешествия, подошел к подъезду и открыл кодовый замок. Маркус сделал рывок и успел проскочить следом.

***
- Любопытно, - задумчиво проговорил Ясон, рассматривая найденный в спальне Гидеона кожаный корсет, плеть и пару черных чулок в сеточку.
- Ничего интересного, - нервно отозвался озирающийся по сторонам Рауль. – И вообще, какое отношение это имеет к Рики?
- Никакого, просто любопытно, - Ясон с сожалением положил находку на место. – Разве что Рики любит носить кожаную одежду, но это явно не его размер. И что это нам дает?
- Рики любит носить кожаную одежду для поездок на байке, а не корсеты, - не согласился Рауль. – Ясон, может быть, мы уйдем отсюда, пока нас не застукали?
- Разумеется! Мы уже узнали все, что могли.
И они ушли.
- Что ж, отрицательный результат – тоже результат, - заключил Ясон, когда они добрались до его апартаментов и развалились в креслах. – По крайней мере, одиннадцать коллег можно исключить из списка подозреваемых.
- Одиннадцать? – не понял Рауль. – Ты что, подозреваешь меня?!
- Ну что ты! Ты вне подозрений, - заверил Минк, продолжая сверлить Рауля взглядом.
Рауль ответил ему своим фирменным взглядом, напоминающим особо нервным лазерный скальпель хирурга. Не успели они толком прожечь друг в друге отверстия, как комм подал громкий сигнал.
- Это Катце, полагаю, - заметил Ясон.
Увы, консул ошибся – надо думать, первый раз за свою блистательную карьеру. Это был не Катце. Это был Джейд Маркус – небритый, голодный, взъерошенный и счастливый.
- Я его нашел, господин Первый консул! – торжественно выговорил он.
***
Минк сделал движение, словно порываясь вскочить с места.
- Где он? Где Рики?
- Мы его обложили, - шепотом, словно Рики мог услышать, пояснил Маркус. – Нашли евонную берлогу, я там вокруг своих ребят поставил, чтоб не сбежал. Вам адрес или с доставкой?
Ясону показалось, что эту фразу он уже недавно слышал…
- Если что - все готово к штурму, ждем только вашей команды! – Маркус истолковал колебания блонди по-своему.
- Адрес! – опередил Минка Рауль.
По мере того как начальник полиции диктовал подробный адрес злостно сбежавшего пета, лица обоих блонди вытягивались. Правда, заметить это мог только наметанный глаз.
- Гхм, - наконец Ясон прочистил горло. – Мы будем там через пятнадцать минут. К этому моменту снимайте оцепление, я возьму его сам.
- Слушаюсь! – начальник полиции ел Ясона глаза прямо через комм.
- Я отмечу вас… в приказе, - добавил Минк, мечтая, чтобы Маркус наконец свалил.
Рауль занавесил лицо волосами и глухо спросил сквозь густые пряди:
- Мне ехать с тобой? Или сам справишься?
- Поехали! – мрачно ответил Минк. Фурнитур услужливо накинул ему на плечи плащ.
Блонди подъехали к месту ровно через пятнадцать минут. Ни одного полицейского у дома не было видно, лишь через дорогу прятался за фонарным столбом начальник полиции. Точнее, прятал среднюю часть живота.
Блонди вошли в подъезд и поднялись к хорошо знакомой Ясону двери. Он открыл дверь своим кодовым ключом.
- Ясон! – Рики радостно заулыбался и помахал ему бутылкой. – Какими судьбами! А мы тут с пацанами… пьем.
Откровенное заявление Рики не могло ошарашить Минка больше, чем вид приставленного к апартаментам фурнитура, который сидел голый по пояс на ковре рядом с Рики, скрестив ноги, и, кажется, не заметил вошедших. Между ними стояли несколько пустых бутылок и валялись потрепанные карты.
- Я вижу, - вздохнул блонди. – Собирайся. Явка засвечена.
- Да ты чо! – пьяно удивился Рики. – Я ж ваапще никуда!..
Ясон еще раз вздохнул, незаметно глянув на Рауля, прислонившегося к стене с видом «Я же говорил!», надел Рики куртку и, крепко взяв его под руку, повел вниз, в машину.
Фурнитур не заметил их ухода.
***
- Рики, скажи мне одно, - заявил Ясон, когда они поднимались в лифте в башню, - как тебе пришло в голову втихомолку прийти в эту квартиру в Апатии, которая тебе раньше так не нравилась, и сидеть там, затаившись, пока тебя все искали? Это не в твоем духе.
- Я тоже хочу буржва… буржвазных радостей жизни, - неожиданно четко выговорил Рики, выпрямляясь.
…А что по этому поводу подумал Рауль, никто не узнал. Потому что Рауль был все-таки блонди.


URL записи

@темы: жаль не моё, люблю, развлекаловоЧКа